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Apparus au début des années 2000, les produits softshell sont venus combler le vide qui se trouvait entre les vestes hardshell imperméables et les couches intermédiaires en polaire très respirantes.

Les activités outdoors qui impliquent des efforts physiques soutenus dans des environnements difficiles et changeants nécessitaient la création d’une couche extérieure à la fois protectrice et respirante.  Quand les premières pièces softshell sont apparues sur le marché, les alpinistes, les skieurs et les grimpeurs les utilisaient pour rester au chaud, au sec et pouvoir faire des efforts physiques.

Depuis leurs débuts, les produits softshell ont connu des évolutions rapides et nombreuses sur le marché. En effet, c’est l’étendue et la diversité des produits softshell qui font qu’ils sont si difficiles à définir et qu’ils sont souvent boudés au profit de pièces imperméables moins polyvalentes ou de produits en duvet.

En divisant ce guide en trois sections, nous espérons faciliter votre compréhension des produits softshell et vous fournir les informations et la confiance dont vous avez besoin pour explorer l’un des éléments les plus polyvalents et passionnants du vêtement d’extérieur moderne. 

Ce que ce guide comprend

Construction


Nous nous penchons sur les constructions mono-couches et bi-couches et les manières dont elles peuvent être utilisées pour s’adapter à la performance et l’utilisation qui en est faite.

Résistance au vent, déperlance et respirabilité


Comprendre les interactions entre ces trois facteurs sera la clé pour reconnaître le produit softshell parfait.

Extensibilité et liberté de mouvement


La possibilité de se déplacer confortablement et de façon dynamique, sans restrictions est l’un des principaux avantages des produits softshell

1. Construction

Produits softshell à une couche

Les produits softshell à une couche sont composés d’un seul tissu.  Chaque côté est tissé avec un fil de taille différente.  Le dos du tissu, autrement dit le côté qui vient au contact de la peau, sera généralement fait avec un fil plus large qui, grâce à « l'action capillaire » ou « l'évacuation de l’humidité », transfère l’humidité à l’extérieur du tissu.

Bien que le softshell à une couche soit souvent plus léger et plus respirant que le softshell à double couche, son principal avantage est qu'il s’adapte bien à une superposition des couches et qu'il peut être performant dans de nombreuses conditions.

Voici des exemples de produits softshell à une couche au sein de notre gamme : les vestes Borealis et Torque. 

Produits softshell à double couche

Comme leur nom l’indique, les produits softshell à double couche se composent de deux tissus assemblés.  De manière générale, la couche extérieure permet d’empêcher les éléments de pénétrer et la couche intérieure de retirer l’humidité du corps et d’offrir un certain niveau d’isolation.  En définissant le processus d’assemblage des tissus, nos designers sont plus à même de contrôler les performances de chaque pièce, notamment sa résistance au vent et sa déperlance. 

Au sein de notre gamme, les vestes Vapour-Rise™ et Integrity sont de bons exemples de produits softshell à deux couches. Le Vapour-Rise™ présente des performances exemplaires en termes de régulation de la température, de gestion de la transpiration et de protection contre les éléments, quelle que soit l’activité exercée en montagne. Sa capacité à offrir un confort optimal et durable dans toutes sortes de conditions vous permet de porter ces vêtements toute la journée, quelles que soient les conditions climatiques, l’activité pratiquée ou l’intensité de l’effort.

Vous avez dû remarquer en lisant ce guide que nous parlons peu des membranes imperméables.

Tout simplement parce que, sauf cas exceptionnels comme dans la veste Kinetic Plus, nous n’utilisons pas ce type de membranes dans nos vestes softshell. Bien qu’elles soient parfaites pour vous garder au sec, les membranes imperméables réduisent la respirabilité du vêtement et empêchent l’humidité de bien s’évacuer. Le but premier d’un produit softshell est de vous protéger du vent, tout en permettant à l’excès d’humidité de s’évaporer lors d’efforts physiques intenses, mais son rôle n’est en aucun cas celui d’une couche externe imperméable. L’absence de membranes est la raison pour laquelle nous appliquons sur nos produits softshell une finition déferlante durable (« Durable Water Repellency » ou DWR), afin de protéger l’utilisateur des averses occasionnelles de faible intensité.

2. Résistance aux intempéries et respirabilité

Un bon produit softshell doit créer un micro-climat confortable au sein duquel l’utilisateur doit pouvoir se mouvoir. Pour ce faire, l’équilibre entre la résistance au vent, la déperlance et la respirabilité d’un vêtement est la clé et peut grandement varier selon les produits. En général, plus un produit est respirant, moins il protège des intempéries.

Nous adaptons la résistance au vent et la déperlance de nos produits softshell en serrant plus ou moins leur tissu extérieur.  Dans un vêtement à double couche, nous avons aussi la possibilité d’ajuster le processus d’assemblage. 

Résistance au vent 
 
La résistance au vent est un élément important pour préserver la chaleur corporelle de l’utilisateur.  Trouver un vêtement qui protège bien du vent sera une priorité pour certains utilisateurs, contrairement à d’autres. Il faut donc prendre cet élément en considération.

Dans les informations techniques de nos produits softshell, vous pourrez remarquer la présence d’une valeur, accompagnée des lettres CC ou CFM. Celle-ci fait référence au niveau de résistance au vent du produit : un nombre élevé correspondant à une faible résistance au vent. Ce genre de mesure indique habituellement le niveau de respirabilité du vêtement, mais la nature des produits softshell fait qu’il y aura toujours une exception à la règle : ainsi, si vous n’êtes pas sûr, n’hésitez pas à demander. 
 
 
 
Déperlance 
 
Les produits softshell protègent relativement bien de la pluie. Pourtant, on ne parle pas d’imperméabilité, mais de déperlance.

La nature des tissus softshell fait que l’eau pénètrera tôt ou tard, mais c’est le niveau de pénétration de l’eau par rapport au confort général de la veste qui fait qu’ils sont adaptés à une utilisation quotidienne ou à la pratique de nombreuses activités outdoors dans des environnements relativement secs.

Par précaution, nos appliquons un traitement DWR (finition déferlante durable) sur tous nos produits softshell.  Souvent confondu avec un traitement imperméable, le traitement DWR est un traitement chimique appliqué à la surface du vêtement qui fait perler l’eau afin qu’elle coule à la surface du vêtement au lieu de l’imbiber.

Après une utilisation prolongée, vous vous rendrez probablement compte que la performance du traitement DWR commence à diminuer. Pour empêcher cela, vous pouvez appliquer un traitement DWR après le lavage.  Pour plus de renseignements, visitez notre section « Entretien ». 

Respirabilité 
 
Quand nous parlons de la respirabilité d’un produit softshell, nous faisons référence à sa capacité à évacuer l’humidité.

Les produits softshell sont par définition respirants, mais cette respirabilité est difficile à quantifier.  Le mélange de plusieurs tissus, d’adhésifs et dans certains cas de plusieurs membranes, utilisés dans la fabrication des produits softshell, rendent l’utilisation d’une unité de mesure , comme par exemple le MVTR (taux de transfert de vapeur d'eau), difficile et trompeuse.

Quand on s’intéresse à la respirabilité d’un produit softshell, il faut avoir une vue d’ensemble et prendre en compte les interactions entre chaque élément qui le compose.  Vous pouvez partir du principe que, dans la plupart des cas, une bonne résistance aux intempéries, que ce soit grâce à un tissu extérieur plus serré, à une membrane ou même à un adhésif utilisé pour assembler deux couches de tissus, passera par une respirabilité plus faible. 


 
Traitement DWR et respirabilité 
 
Le traitement DWR va réduire la quantité d’eau présente à la surface du tissu et ainsi préserver la respirabilité du vêtement. 


 
Évacuation de l’humidité et respirabilité 
 
Un grand nombre de nos produits softshell comprennent une couche intérieure qui évacue bien l’humidité.  Portée directement sur la peau ou en guise de couche de base, cette couche intérieure se compose généralement de polaire en polyester ou de tricot épais qui, grâce à son action capillaire, évacue l’humidité à l’extérieur du vêtement.  Même s’il ne s’agit pas de respirabilité, l’évacuation de l’humidité peut améliorer la respirabilité de façon significative en favorisant la circulation de l’air. 

3. Extensibilité et liberté de mouvement

Préserver la température et gérer l’humidité est primordial lorsque l’on crée un bon produit softshell, mais la coupe et la liberté de mouvement qu’un vêtement offre sont des éléments tout aussi importants.

Un des avantages majeurs des produits softshell est leur nature extensible.  Grâce aux technologies qu'ils comprennent, comme par exemple nos tissus exclusifs Matrix, nos produits softshell offrent un niveau d’extensibilité et de confort plus comparable à une couche intermédiaire en polaire qu’à un hardshell imperméable ou une veste isolante en duvet.

Cette liberté de mouvement est particulièrement importante pour les utilisateurs qui effectuent des mouvements dynamiques et ne peuvent se permettre d’être serrés ou restreints par leurs vêtements.  Il s’avère que cette extensibilité rend aussi un vêtement confortable et pratique au quotidien.

Caractéristiques à prendre en compte

Lorsque vous choisissez une veste softshell, vous devez prendre en compte un certain nombre de caractéristiques.

La coupe 
 
Les produits softshell sont généralement conçus pour être portés près du corps, contrairement aux vestes hardshell imperméables. Les produits softshell les plus ajustés de notre gamme sont les vestes Alpha Direct, Alpha Flux, Borealis Pull-on et Windveil. Les produits de la gamme Vapour-Rise ont aussi une coupe slim, exceptée la veste Vapour-Rise Guide. 
 
L’isolation 
 
Un grand nombre de produits softshell comprennent des tissus intérieurs polaires évacuant bien l’humidité, qui protègent l’utilisateur et retirent l’humidité du corps. Les produits softshell peuvent comprendre plusieurs types de polaire, différents selon l’utilisation. La polaire quadrillée, comme celle de la veste Salvo, offre une isolation plus importante, tandis que la polaire doublée en jersey, comme celle qui est utilisée dans la veste Upslope, est moins isolante, mais plus légère et évacue l’humidité de façon plus efficace. 
 
Les poches intérieures et extérieures 
 
Les produits softshell de Rab comprennent tous des poches extérieures. Les poches triangulaires, situées juste au-dessus de la hanche, sont les poches classiques, tandis que les poches au niveau de la poitrine sont utilisées dans les cas où le vêtement est censé être utilisé pour certaines activités physiques. Quelques produits de notre gamme comprennent aussi des poches doublées en polaire, comme par exemple la veste Vapour-Rise One pour femmes, dans laquelle l’isolation est un élément fondamental. 

 

Tissu extensible 
 
Comme mentionné plus haut, la flexibilité est l’un des principaux avantages des produits softshell. Si vous avez l’intention de porter votre vêtement softshell régulièrement pour pratiquer une activité sportive, vous devriez plutôt choisir un produit softshell plus flexible. 
 
Capuche 
 
Avoir une capuche ajustée est important car cela peut avoir un impact sur la quantité de chaleur que vous allez perdre au niveau de votre tête, mais aussi sur votre champ de vision lorsque les conditions sont mauvaises. Nous vous conseillons de prendre en compte le niveau d’ajustement possible de la capuche d’une veste. Tous les produits softshell de Rab comprennent une capuche compatible avec un casque, qu’elle soit portée par-dessus ou sous un casque. 

Les tissus que nous utilisons

Chez Rab, nous utilisons un grand nombre de tissus différents dans nos produits softshell afin de couvrir un large éventail d’activités et de conditions auxquelles nos utilisateurs peuvent être confrontés.

Développés par Rab, les tissus Matrix sont utilisés dans une grande partie de nos vêtements softshell. Conçus pour être durables, confortables et pour protéger des intempéries, leur niveau d’extensibilité offre une grande liberté de mouvement. Ils sont coupe-vent, tout en étant respirants et évacuent l’humidité, tout en accélérant le séchage. Nous sélectionnons le poids du tissu que nous allons utiliser en fonction de l’activité pour laquelle le vêtement sera porté. Les tissus Matrix sont utilisés à la fois pour les produits softshell à une et à deux couches : les produits à deux couches étant assemblés à des doublures en tricot ou en polaire pour augmenter leur performance, lorsque les conditions plus froides.

Découvrez notre gamme

Couche unique

Légers, très compacts, ils évacuent bien l’humidité. Les produits softshell comportant une seule couche conviennent parfaitement aux températures agréables et aux temps changeants.

Double couche

Durables, isolants, les produits softshell à deux couches protègent bien du vent. Les produits softshell double couche conviennent parfaitement aux activités sportives lorsqu’il fait froid ou que les conditions sont mauvaises, notamment pour pratiquer des activités telles que le ski de randonnée ou l’escalade sur glace.

Couche unique

La veste Torque est notre produit softshell le plus populaire. C’est un produit softshell fabriqué à partir d’un tissu Matrix polyvalent, léger et durable qui convient aux activités techniques de montagne dans des conditions variées.

Inspirée par les murs d’escalade les plus grands et les plus difficiles, la veste Borealis est notre veste softshell la plus légère. Résistante au vent, elle est aussi très respirante et prend très peu de place.

Le coupe-vent à capuche Vital est une veste à capuche légère, qui offre une protection immédiate contre le vent et les intempéries : c’est la pièce idéale pour pratiquer un large éventail d’activités de montagne.
 
Vos critères de choix :

  • Le poids
  • L’aspect compact du vêtement
  • La coupe

Double couche

Disponibles en versions pour hommes et pour femmes, les vestes Vapour-Rise et Salvo sont deux produits softshell à double couche de chez Rab.

Le nouveau système Vapour-Rise™ présente des performances exemplaires en termes de régulation de la température, de gestion de la transpiration et de protection contre les éléments, quelle que soit l’activité exercée en montagne. Sa capacité à offrir un confort optimal et durable dans toutes sortes de conditions vous permet de porter ces vêtements toute la journée, quelles que soient les conditions climatiques, l’activité pratiquée ou l’intensité de l’effort.

La veste Salvo est conçue pour les conditions changeantes en montagne, elle comprend une doublure polaire quadrillée, un tissu Matrix en nylon et une capuche ajustable avec une visière à armature. Pour plus de polyvalence, la veste Salvo comprend également des poches triangulaires et des poches au niveau de la poitrine. 
 
Vos critères de choix : 

  • L’usage que vous comptez en faire
  • Le poids
  • Les fermetures éclair imperméables 

Maintenant que vous savez ce que vous cherchez, pourquoi ne pas jeter un coup d'œil à notre gamme complète de vêtements softshell ?