Écrit et illustré par
Lachlan Gardiner

Pour tous ceux qui ne connaissent pas cette région, la Nouvelle-Zélande est probablement mieux connue, depuis quelques temps, sous le nom de Terre du Milieu. Une association qui a été créée lorsque ces îles spectaculaires sont devenues le décor cinématographique du récit épique de Tolkien.

C’est là que vous trouverez la chaîne de montagnes des Remarkables, s’élevant au-dessus des eaux cristallines du Lac Wakatipu sur l’île montagneuse du Sud. En arrivant, si vous vous demandez pourquoi cette chaîne est ainsi nommée, jetez simplement un œil aux montagnes à l’horizon et vous trouverez votre réponse.

Abritant des pistes de ski populaires, les Remarkables renferment aussi quelques-uns des meilleurs endroits (mais aussi les plus accessibles) pour pratiquer l’escalade sur glace et mixte, au cœur de ces terres sauvages. Pour couronner le tout, les Remarkables se trouvent aussi à proximité d’un aéroport international et de la petite ville de montagne pleine de vie : Queenstown. Sachant tout cela, on comprend mieux pourquoi les Remarks, comme les locaux l’appellent ici, ont été choisies pour accueillir un festival annuel d’escalade sur glace et mixte.

Organisé par l’e club des grimpeurs en expédition (Expedition Climbers Club) (qui est lui-même un projet de l’équipe alpine de Nouvelle-Zélande (New Zealand Alpine Team), le Festival des Remarkables (Remarkables Festival) a lieu chaque année, depuis 2012. L’édition 2017 a eu lieu en août et a attiré plus de personnes que jamais, avec plus de 160 grimpeurs passionnés, descendant les éperons escarpés, couverts de neige et de glace.

Le but premier de ce festival est de célébrer l’escalade hivernale et de rassembler une large communauté de grimpeurs, venant de Nouvelle-Zélande, d’Australie et d’ailleurs, quelle que soit leur spécialité. De nombreux ateliers permettent à des grimpeurs moins expérimentés d’apprendre et de partager leurs cordes avec les meilleurs alpinistes d’hiver de Nouvelle-Zélande. Des événements sont organisés chaque soir avec des compétitions, des stands commerciaux, des stands de nourriture et de bière locale, mais aussi des invités qui font des interventions : tout est fait pour souder cette petite communauté.

C’était la première fois que je participais au Festival des Remarkables, mais une fois suffit pour savoir que ce ne sera pas la dernière. Le niveau d’escalade est excellent et l’accueil des organisateurs très chaleureux. De plus, les chances de me faire monter sur une voie moyenne (en moulinette), alors que les falaises proposent leurs premières ascensions hivernale sont vraiment minimes.

Chapeau bas et merci à tous ceux qui ont contribué à ce que ce festival 2017 soit un réel succès. Les inscriptions sont, d’ores et déjà, ouvertes pour l’édition 2018 de l’événement. N’oubliez pas que les places pour participer aux ateliers pédagogiques partent très vite. Pour plus d’informations, rendez-vous sur leur site internet http://www.iceandmixedfestival.co.nz/

 

Un grand merci à Lachlan pour son article. Vous pouvez le suivre sur son Site Internet, sur Instagram et sur Facebook

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Naranjo de Bulnes

Lachlan Gardiner s'est rapidement imposé comme l'un des meilleurs photographes d'aventures d'Australie. Son œil se porte non seulement sur l'action, mais aussi sur les relations humaines et les différentes cultures qui font que les expéditions d'escalade et d'alpiniste sont des expériences si uniques et enrichissantes.