Ici, chez Rab, nous avons mené des recherches afin de connaître l’impact des fluorocarbures (aussi appelés PFC) sur l’environnement. Nos experts en matériaux travaillent d’arrache-pied pour développer une alternative efficace pour chaque produit. 

Les fluorocarbures sont largement utilisés dans le secteur de l’habillement et de l’équipement outdoors pour la fabrication des traitements déperlants durables (DWR). L’utilisation de traitements déperlants DWR efficaces empêche les vêtements d’être mouillés, cela pouvant avoir de graves conséquences sur la sécurité et le confort de la personne qui les porte à la montagne et en extérieur. Les fluorocarbures empêchent également la saleté et les corps huileux d’adhérer au matériau, cela pouvant avoir un impact sur la performance et la longévité du produit. 

De plus en plus de recherches démontrent que les fluorocarbures peuvent s’écouler des matériaux et se retrouver progressivement dans le réseau des eaux usées. Ils ont été retrouvés dans l’eau, la nourriture, le sol et l’air. Les composés eux-mêmes ont été associés à des problèmes de santé dans la nature et chez les personnes. Le PFOA et le PFOS sont régulés par la loi (la législation européenne entre en vigueur en 2020). On a découvert qu’ils étaient persistants, bioaccumulables et toxiques. L’impact des produits outdoors comme vecteur de ces substances dans l’environnement a été analysé mais n’est pas encore totalement compris. 

Conformément à la législation, nous utilisons uniquement des traitements DWR sans fluorocarbure ou des DWR à chaînes plus courtes (C6), mais nous travaillons dur pour pouvoir, à terme les éliminer totalement de nos produits. 

La performance et la durabilité des DWR sans fluorocarbures sont un réel problème. Trouver un produit de remplacement aussi efficace que les fluorocarbures utilisés dans les traitements déperlants DWR s’avère relever du défi pour le secteur, du fait des spécificités des propriétés chimiques. La longévité et la qualité de nos produits sont primordiales. Nos produits protègent ceux qui les utilisent lorsqu’ils évoluent dans des environnements hostiles et il n’est pas question pour nous de faire de concessions sur cela. Trouver un produit de remplacement convenable qui permette à nos produits d’être à la hauteur des standards de nos clients est un défi que nous comptons bien relever.