Apparus au début des années 2000, les produits softshell sont venus combler le vide qui se trouvait entre les vestes hardshell imperméables et les couches intermédiaires en polaire très respirantes.

Les activités outdoors qui impliquent des efforts physiques soutenus dans des environnements difficiles et changeants nécessitaient la création d’une couche extérieure à la fois protectrice et respirante.  Quand les premières pièces softshell sont apparues sur le marché, les alpinistes, les skieurs et les grimpeurs les utilisaient pour rester au chaud, au sec et pouvoir faire des efforts physiques.

Depuis leurs débuts, les produits softshell ont connu des évolutions rapides et nombreuses sur le marché. En effet, c’est l’étendue et la diversité des produits softshell qui font qu’ils sont si difficiles à définir et qu’ils sont souvent boudés au profit de pièces imperméables moins polyvalentes ou de produits en duvet.

En divisant ce guide en trois sections, nous espérons faciliter votre compréhension des produits softshell et vous fournir les informations et la confiance dont vous avez besoin pour explorer l’un des éléments les plus polyvalents et passionnants du vêtement d’extérieur moderne.

Ce que ce guide comprend

Construction

Nous nous penchons sur les constructions mono-couches et bi-couches et les manières dont elles peuvent être utilisées pour s’adapter à la performance et l’utilisation qui en est faite.

Résistance au vent, déperlance et respirabilité

Comprendre les interactions entre ces trois facteurs sera la clé pour reconnaître le produit softshell parfait.

Extensibilité et liberté de mouvement

La possibilité de se déplacer confortablement et de façon dynamique, sans restrictions est l’un des principaux avantages des produits softshell

Si la science n’est pas votre tasse de thé, vous pouvez accéder directement à nos conseils en matière de choix de produits softshell, en cliquant ici

1. Construction

Produits softshell à une couche

Les produits softshell à une couche sont composés d’un seul tissu. Chaque côté est tissé avec un fil de taille différente. Le dos du tissu, autrement dit le côté qui vient au contact de la peau, sera généralement fait avec un fil plus large qui, grâce à « l’action capillaire » ou « l’évacuation de l’humidité », transfère l’humidité à l’extérieur du tissu.

Bien que le softshell à une couche soit souvent plus léger et plus respirant que le softshell à double couche, son principal avantage est qu’il s’adapte bien à une superposition des couches et qu’il peut être performant dans de nombreuses conditions.

Voici des exemples de produits softshell à une couche au sein de notre gamme : les vestes Borealis, Torque et Votive.

Produits softshell à double couche

Comme leur nom l’indique, les produits softshell à double couche se composent de deux tissus assemblés. De manière générale, la couche extérieure permet d’empêcher les éléments de pénétrer et la couche intérieure de retirer l’humidité du corps et d’offrir un certain niveau d’isolation. En définissant le processus d’assemblage des tissus, nos designers sont plus à même de contrôler les performances de chaque pièce, notamment sa résistance au vent et sa déperlance.

Au sein de notre gamme, les vestes Alpha Direct et Integrity sont de bons exemples de produits softshell à deux couches. Conçue au départ pour le ski alpinisme, la veste Upslope est composée d’une couche intérieure douce qui évacue l’humidité, apporte un supplément de chaleur, permet de superposer des couches de vêtements sans frottement et offre une grande liberté de mouvement. La veste Salvo est conçue pour la montagne et comprend une doublure polaire pour plus de chaleur et pour une meilleure évacuation de l’humidité.

Membranes

Vous avez dû remarquer en lisant ce guide que nous parlons peu des membranes imperméables.

Tout simplement parce que, sauf cas exceptionnels comme dans la veste Kinetic Plus, nous n’utilisons pas ce type de membranes dans nos vestes softshell. Bien qu’elles soient parfaites pour vous garder au sec, les membranes imperméables réduisent la respirabilité du vêtement et empêchent l’humidité de bien s’évacuer. Le but premier d’un produit softshell est de vous protéger du vent, tout en permettant à l’excès d’humidité de s’évaporer lors d’efforts physiques intenses, mais son rôle n’est en aucun cas celui d’une couche externe imperméable. L’absence de membranes est la raison pour laquelle nous appliquons sur nos produits softshell une finition déferlante durable (« Durable Water Repellency » ou DWR), afin de protéger l’utilisateur des averses occasionnelles de faible intensité.

2. Résistance aux intempéries et respirabilité

Un bon produit softshell doit créer un micro-climat confortable au sein duquel l’utilisateur doit pouvoir se mouvoir. Pour ce faire, l’équilibre entre la résistance au vent, la déperlance et la respirabilité d’un vêtement est la clé et peut grandement varier selon les produits. En général, plus un produit est respirant, moins il protège des intempéries.

Nous adaptons la résistance au vent et la déperlance de nos produits softshell en serrant plus ou moins leur tissu extérieur. Dans un vêtement à double couche, nous avons aussi la possibilité d’ajuster le processus d’assemblage.

Résistance au vent

La résistance au vent est un élément important pour préserver la chaleur corporelle de l’utilisateur. Trouver un vêtement qui protège bien du vent sera une priorité pour certains utilisateurs, contrairement à d’autres. Il faut donc prendre cet élément en considération.

Dans les informations techniques de nos produits softshell, vous pourrez remarquer la présence d’une valeur, accompagnée des lettres CC ou CFM. Celle-ci fait référence au niveau de résistance au vent du produit : un nombre élevé correspondant à une faible résistance au vent. Ce genre de mesure indique habituellement le niveau de respirabilité du vêtement, mais la nature des produits softshell fait qu’il y aura toujours une exception à la règle : ainsi, si vous n’êtes pas sûr, n’hésitez pas à demander.

Déperlance

Les produits softshell protègent relativement bien de la pluie. Pourtant, on ne parle pas d’imperméabilité, mais de déperlance.

La nature des tissus softshell fait que l’eau pénètrera tôt ou tard, mais c’est le niveau de pénétration de l’eau par rapport au confort général de la veste qui fait qu’ils sont adaptés à une utilisation quotidienne ou à la pratique de nombreuses activités outdoors dans des environnements relativement secs.

Par précaution, nos appliquons un traitement DWR (finition déferlante durable) sur tous nos produits softshell. Souvent confondu avec un traitement imperméable, le traitement DWR est un traitement chimique appliqué à la surface du vêtement qui fait perler l’eau afin qu’elle coule à la surface du vêtement au lieu de l’imbiber.

Après une utilisation prolongée, vous vous rendrez probablement compte que la performance du traitement DWR commence à diminuer. Pour empêcher cela, vous pouvez appliquer un traitement DWR après le lavage. Pour plus de renseignements, visitez notre section « Entretien ».

Respirabilité

Quand nous parlons de la respirabilité d’un produit softshell, nous faisons référence à sa capacité à évacuer l’humidité.

Les produits softshell sont par définition respirants, mais cette respirabilité est difficile à quantifier. Le mélange de plusieurs tissus, d’adhésifs et dans certains cas de plusieurs membranes, utilisés dans la fabrication des produits softshell, rendent l’utilisation d’une unité de mesure , comme par exemple le MVTR (taux de transfert de vapeur d’eau), difficile et trompeuse.

Quand on s’intéresse à la respirabilité d’un produit softshell, il faut avoir une vue d’ensemble et prendre en compte les interactions entre chaque élément qui le compose. Vous pouvez partir du principe que, dans la plupart des cas, une bonne résistance aux intempéries, que ce soit grâce à un tissu extérieur plus serré, à une membrane ou même à un adhésif utilisé pour assembler deux couches de tissus, passera par une respirabilité plus faible.

Traitement DWR et respirabilité

Le traitement DWR va réduire la quantité d’eau présente à la surface du tissu et ainsi préserver la respirabilité du vêtement.

Évacuation de l’humidité et respirabilité

Un grand nombre de nos produits softshell comprennent une couche intérieure qui évacue bien l’humidité.  Portée directement sur la peau ou en guise de couche de base, cette couche intérieure se compose généralement de polaire en polyester ou de tricot épais qui, grâce à son action capillaire, évacue l’humidité à l’extérieur du vêtement.  Même s’il ne s’agit pas de respirabilité, l’évacuation de l’humidité peut améliorer la respirabilité de façon significative en favorisant la circulation de l’air.

3. Extensibilité et liberté de mouvement

Préserver la température et gérer l’humidité est primordial lorsque l’on crée un bon produit softshell, mais la coupe et la liberté de mouvement qu’un vêtement offre sont des éléments tout aussi importants.

Un des avantages majeurs des produits softshell est leur nature extensible.  Grâce aux technologies qu’ils comprennent, comme par exemple nos tissus exclusifs Matrix, nos produits softshell offrent un niveau d’extensibilité et de confort plus comparable à une couche intermédiaire en polaire qu’à un hardshell imperméable ou une veste isolante en duvet.

Cette liberté de mouvement est particulièrement importante pour les utilisateurs qui effectuent des mouvements dynamiques et ne peuvent se permettre d’être serrés ou restreints par leurs vêtements.  Il s’avère que cette extensibilité rend aussi un vêtement confortable et pratique au quotidien.

Caractéristiques à prendre en compte

Lorsque vous choisissez une veste softshell, vous devez prendre en compte un certain nombre de caractéristiques.

La coupe

Les produits softshell sont généralement conçus pour être portés près du corps, contrairement aux vestes hardshell imperméables. Les produits softshell les plus ajustés de notre gamme sont les vestes Alpha Direct, Alpha Flux, Borealis Pull-on et Windveil. Les produits de la gamme Vapour-Rise ont aussi une coupe slim, exceptée la veste Vapour-Rise Guide.

L’isolation

Un grand nombre de produits softshell comprennent des tissus intérieurs polaires évacuant bien l’humidité, qui protègent l’utilisateur et retirent l’humidité du corps. Les produits softshell peuvent comprendre plusieurs types de polaire, différents selon l’utilisation. La polaire quadrillée, comme celle de la veste Salvo, offre une isolation plus importante, tandis que la polaire doublée en jersey, comme celle qui est utilisée dans la veste Upslope, est moins isolante, mais plus légère et évacue l’humidité de façon plus efficace.

Les poches intérieures et extérieures

Les produits softshell de Rab comprennent tous des poches extérieures. Les poches triangulaires, situées juste au-dessus de la hanche, sont les poches classiques, tandis que les poches au niveau de la poitrine sont utilisées dans les cas où le vêtement est censé être utilisé pour certaines activités physiques. Quelques produits de notre gamme comprennent aussi des poches doublées en polaire, comme par exemple la veste Vapour-Rise One pour femmes, dans laquelle l’isolation est un élément fondamental.

Tissu extensible

Comme mentionné plus haut, la flexibilité est l’un des principaux avantages des produits softshell. Si vous avez l’intention de porter votre vêtement softshell régulièrement pour pratiquer une activité sportive, vous devriez plutôt choisir un produit softshell plus flexible.

Capuche

Avoir une capuche ajustée est important car cela peut avoir un impact sur la quantité de chaleur que vous allez perdre au niveau de votre tête, mais aussi sur votre champ de vision lorsque les conditions sont mauvaises. Nous vous conseillons de prendre en compte le niveau d’ajustement possible de la capuche d’une veste. Tous les produits softshell de Rab comprennent une capuche compatible avec un casque, qu’elle soit portée par-dessus ou sous un casque.

Les tissus que nous utilisons

Chez Rab, nous utilisons un grand nombre de tissus différents dans nos produits softshell afin de couvrir un large éventail d’activités et de conditions auxquelles nos utilisateurs peuvent être confrontés.

Développés par Rab, les tissus Matrix sont utilisés dans une grande partie de nos vêtements softshell. Conçus pour être durables, confortables et pour protéger des intempéries, leur niveau d’extensibilité offre une grande liberté de mouvement. Ils sont coupe-vent, tout en étant respirants et évacuent l’humidité, tout en accélérant le séchage. Nous sélectionnons le poids du tissu que nous allons utiliser en fonction de l’activité pour laquelle le vêtement sera porté. Les tissus Matrix sont utilisés à la fois pour les produits softshell à une et à deux couches : les produits à deux couches étant assemblés à des doublures en tricot ou en polaire pour augmenter leur performance, lorsque les conditions plus froides.

Le tissu Pertex Equilibrium est utilisé à l’extérieur de tous nos produits de la gamme Vapour-Rise : c’est un tissu extérieur solide, hautement respirant et coupe-vent. Il évacue bien l’humidité, tout en laissant passer la bonne quantité de vent à travers le tissu pour accélérer le processus d’évaporation. L’humidité capturée par la face intérieure du tissu est transportée le long des fibres, grâce à l’action capillaire, jusqu’à l’extérieur du tissu où elle peut finalement s’évaporer. Ce tissu est aussi relativement léger et donc très compact.

Le Pertex Microlight est très utilisé dans notre gamme de vestes en duvet et à l’extérieur de nos vestes Alpha Direct. Son ratio durabilité/poids est excellent. C’est le tissu qui protège le mieux du vent. Il est aussi très respirant. Le tissu Pertex Microlight est également utilisé dans l’une de nos meilleures vestes coupe-vent : la veste Windveil.

La veste Kinetic Plus

Nous nous sommes efforcés de diviser ce guide en plusieurs sections afin de faciliter la compréhension de nos différentes catégories de produits. Pourtant, l’une de nos pièces refuse de rentrer dans les cases : notre veste Kinetic Plus..

Fabriquée à partir d’un tissu Proflex, la veste Kinetic Plus est une veste softshell souple, ultralégère et hautement respirante. Son niveau de résistance à une pression hydrostatique est de 10 000 mm (pour plus d’explications concernant cette mesure, rendez-vous sur notre guide concernant les vestes imperméablesici). C’est en ce sens que nous pensons que c’est réellement une pièce novatrice dans le secteur de l’habillement outdoors.

Découvrez notre gamme

COUCHE UNIQUE

Légers, très compacts, ils évacuent bien l’humidité. Les produits softshell comportant une seule couche conviennent parfaitement aux températures agréables et aux temps changeants.

DOUBLE COUCHE

Durables, isolants, les produits softshell à deux couches protègent bien du vent. Les produits softshell double couche conviennent parfaitement aux activités sportives lorsqu’il fait froid ou que les conditions sont mauvaises, notamment pour pratiquer des activités telles que le ski de randonnée ou l’escalade sur glace.

Single-layer

Le produit softshell à une seule couche le plus lourd de chez Rab est la veste Exodus C’est une veste softshell, fabriquée dans un tissu Matrix durable qui offre à la fois une grande respirabilité et protège modérément des intempéries, lorsqu’il fait froid en montagne.

La veste Torque est notre produit softshell le plus populaire. C’est un produit softshell fabriqué à partir d’un tissu Matrix polyvalent, léger et durable qui convient aux activités techniques de montagne dans des conditions variées.

La veste à capucheSawtooth Hoodie, est l’un de nos produits softshell à une seule couche de poids moyen. Polyvalente, elle est fabriquée à partir de tissus Matrix coupe-vent et très respirants. Elle comprend une capuche compatible avec un casque avec une visière à armature, deux poches pour se réchauffer les mains et un protège-menton.

Nos produits softshell à une seule couche les plus légers sont : la veste Ventus, le Pull-On Boreas et la veste Windveil. Ces trois vestes pèsent moins de 255 g. Fabriquée à partir d’un tissu Pertex Microlight, la veste Windveil est la plus légère d’entre elles, puisqu’elle pèse à peine 150 g. Hautement compactes et flexibles, ces vestes sont parfaites pour faire face aux rafales de vent lors de journées de beau temps. La version pour femmes de la veste Ventus est la veste Lunar, qui pèse à peine 220 g.

Vos critères de choix :

  • Le poids
  • L’aspect compact du vêtement
  • La coupe

Un avis sur le/la/les Borealis Jacket

C’est peut-être la meilleure veste que je n’ai jamais portée ! Super souple, vraiment coupe-vent et durable. Je n’arrive pas à imaginer un séjour sans cette veste.

Un avis sur le/la/les Vital Windshell Hoody

Une superbe pièce pour les assurages en plein vent en haut de Stanage ou une journée rythmée par les rafales de vent. Très légère et compacte, elle ne gêne pas lorsque l’on porte un harnais et prend peu de place dans un sac à dos.

Un avis sur le/la/les Women's Vapour-rise® Jacket

C'est la veste la plus confortable que je n'ai jamais portée. Légère, sa doublure polaire est très douce : si vous détestez les tissus qui piquent sur la peau comme moi, je vous conseille de l’essayer. J’adore aussi sa coupe.

Double couche

Disponibles en versions pour hommes et pour femmes, les vestes Upslope et Salvo sont deux produits softshell à double couche de chez Rab.

Conçue pour le ski alpinisme mais également utilisable pour pratiquer toutes sortes de sports alpins, la veste Upslope est notre veste double couche la plus lourde, puisqu’elle pèse 760 g. Sa doublure en tricot épais favorise l’évacuation de l’humidité tandis que son tissu Matrix en nylon est hautement durable et protège l’utilisateur des mauvaises conditions en montagne. Elle comprend une capuche compatible avec le port d’un casque, des poches pour se réchauffer les mains et une poche zippée sur le bras, idéale pour y glisser votre forfait de ski.

La veste Salvo est une autre option. Un peu plus légère, elle pèse 655 g. Conçue pour les conditions changeantes en montagne, elle comprend une doublure polaire quadrillée, un tissu Matrix en nylon et une capuche ajustable avec une visière à armature. Pour plus de polyvalence, la veste Salvo comprend également des poches triangulaires et des poches au niveau de la poitrine.

Vos critères de choix :

  • L’usage que vous comptez en faire
  • Le poids
  • Les fermetures éclair imperméables

Un avis sur le/la/les Vapour-rise® Guide Jacket

Cette veste est vraiment superbe. Je n’ai pas arrêté de le répéter à mon entourage. Je suis persuadée de ne pas avoir encore eu l’occasion de tester ses limites, mais elle est parfaite pour toute l’année en Écosse. Pour le printemps/automne et les journées où l’on alterne entre moments actifs et moments de repos, on peut la porter avec un simple t-shirt. Même en hiver, il suffit simplement d’ajouter une couche de base sous la veste. Les jours où vous êtes trempés à l’intérieur et que vous vous retrouvez sous une pluie torrentielle, l’eau ne reste pas sur votre peau et vous restez au chaud même lorsqu’elle est humide.

Un avis sur le/la/les Women's Alpha Direct Jacket

Je suis vraiment amoureuse de cette veste ! Je l’utilise tout le temps, que ce soit pour pratiquer le ski hors-piste, l’escalade ou même pour prendre un verre dans un bar. Très respirante, coupe-vent et déperlante. La coupe est aussi superbe !

Maintenant que vous savez ce que vous cherchez, pourquoi ne pas jeter un coup d'œil à notre gamme complète de vêtements softshell ?

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