Écrit par
Ben Manwaring

Derrière chaque grand produit se cache un grand designer, et la veste imperméable Flashpoint 2 en est un bel exemple. Ben Manwaring, designer produit chez Rab, nous raconte l’évolution de l’un de nos produits les plus innovants.

Je fais partie de l’équipe responsable de toute la partie habillement chez Rab. J’ai un diplôme de designer industriel, autrement dit, de designer produit. Avant de rejoindre l’équipe de Rab, je concevais des produits d’ameublement. En ce temps-là, je faisais beaucoup de randonnées en montagne ainsi que de l’escalade traditionnelle et hivernale. Ceci m’a conduit à rechercher un emploi dans le secteur des activités de plein air. C’est ainsi que j’ai découvert le métier de designer d’équipement. C’est l’emploi que j’ai réussi à obtenir, avant d’exercer mon métier actuel de designer d’habillement confirmé. Bien que mes spécialités soient l’isolation et le duvet, je travaille aussi sur des vêtements imperméables, comme les vestes Kinetic Plus et Flashpoint.

La veste Flashpoint 2 est une évolution de la veste Flashpoint 1, qui a été conçue comme une pièce d’urgence ou de repli : une veste imperméable compacte destinée aux alpinistes et aux grimpeurs aux installations minimalistes. La Flashpoint était si légère que vous pouviez la transporter partout, sans difficulté. C’était une veste coupe-vent, respirante et complètement imperméable avec une capuche compatible avec un casque : le tout pour un poids très réduit. Si le temps tournait brusquement, elle vous gardait bien au sec, le temps de redescendre rapidement de la montagne. Nous avons découvert que même si elle était bel et bien utilisée dans ce but précis, nos clients et athlètes l’utilisaient aussi pour beaucoup d’autres activités.

Les innovations technologiques du tissu permettent de développer un produit hautement technique mais finalement très léger…

La veste Flashpoint 2 est à la fois imperméable et très légère : c’est l’un des produits les plus légers de la gamme Rab. Nous avons été approchés avec une variante spéciale du tissu Pertex Shield et avons pensé : « Wow, il faut que l’on en fasse quelque chose. » Nous avons listé tout ce qu’il était possible de faire avec un tissu aussi léger. Le plus dur était de trouver un équilibre entre l’ajout d’éléments et l’économie de poids. Nous avons beaucoup discuté durant le processus de design à propos de ce qui devait être ajouté et ce qui devait disparaître. Il nous a fallu trois essais avant de trouver la bonne combinaison.

Quand on conçoit une veste imperméable aussi légère que celle-là, on doit parfois privilégier un chiffre moins élevé sur la balance au détriment de certaines fonctionnalités. Et en même temps, si vous lui enlevez toutes ses caractéristiques, elle devient inutilisable pour beaucoup. Nous avons conçu cette veste, en pensant avant tout aux alpinistes et aux grimpeurs, avec la ferme intention de répondre à toutes leurs exigences. La version originale de la veste Flashpoint ne possédait qu’une seule poche au niveau de la poitrine et aucune poche pour pouvoir ranger une carte. Nous avons donc décidé d’ajouter des poches triangulaires à la nouvelle version. Nous avons gardé les manchettes ajustables qui permettent d’insérer un gant à l’intérieur ou de le faire passer par-dessus. De plus, nous avons ajouté un rabat-tempête derrière chaque fermeture éclair imperméable. Sa capuche est entièrement ajustable et compatible avec un casque. Nous avons pensé à ajouter une protection rigide attachable, afin de vraiment vous protéger de l’orage. Nous avons réussi à ajouter tous ces éléments supplémentaires, sans augmenter le poids de la veste.

Alors que d’autres vestes légères comportent seulement deux couches de tissus, la veste Flashpoint 2 en possèdent trois, ce qui la rend beaucoup plus agréable à porter à même la peau. Le tissu Pertex Shield est l’un des tissus les plus légers du marché avec ses 47 grammes du mètre carré. Le tissu extérieur, d’une densité nylon 7 deniers, est généralement beaucoup plus résistant que le polyester. La couche du milieu, hyper-respirante, est composée d’une membrane PU hydrophile 7 microns. À l’intérieur, nous avons une jauge circulaire 7 deniers, tricotée, en polyester, qui ramène l’humidité vers la membrane, pour plus de respirabilité. L’ensemble de la veste est incroyablement résistant aux frottements, ce qui est exceptionnel pour une veste aussi légère : la veste pèse en tout et pour tout 185 g.

Nous effectuons des tests, tout au long du processus de fabrication, depuis le développement des tissus spéciaux jusqu’aux essais effectués par des athlètes professionnels, au cours de la phase finale…

Avant la commercialisation du produit, celui-ci est minutieusement testé en laboratoire ainsi que par nos athlètes sur le terrain afin d’en vérifier la résistance au quotidien. Nous testons l’imperméabilité de nos produits dans nos locaux et travaillons avec des universités et des entreprises spécialisées pour en tester la respirabilité. De plus, nos fournisseurs, de leur côté, testent leurs tissus afin de nous aider à en tirer le meilleur. Effectuer tous ces tests demande du temps, des efforts ainsi que beaucoup de rigueur.

Les nouveaux produits sont rigoureusement testés sur le terrain. Nos athlètes nous font des retours directs sur tous nos produits. Ce sont des professionnels qui savent comment utiliser nos produits, même s’ils n’ont pas forcément les connaissances techniques pour comprendre pourquoi ils fonctionnent. Nous pouvons les aider à améliorer leur habillement en leur montrant quels vêtements fonctionnent bien ensemble. Nous travaillons aussi, de façon rapprochée, avec l’Association des alpinistes instructeurs (The Association of Mountaineering Instructors), qui teste nos produits jour après jour. J’ai assisté aux réunions générales annuelles de l’Association des alpinistes instructeurs, par le passé et nous organisons régulièrement des cours et des retours avec l’équipe afin de s’assurer qu’ils comprennent vraiment les produits et nous fassent leurs retours. En tant que designer, je ne peux pas être plus fier des retours que j’ai de la part des utilisateurs : les écouter dire qu’ils adorent un produit et qu’ils en profitent pleinement est vraiment gratifiant. Nous avions toujours pensé que la veste Flashpoint serait un produit de niche du fait de sa finesse et de sa légèreté, mais les gens ont réellement compris pourquoi elle a été conçue. C’est ce qui nous a permis de développer la nouvelle version de cette veste.

L’équipe Rab conjugue son amour des activités de plein air avec son enthousiasme pour la conception de produits…

Je peux affirmer, sans risque de me tromper, que toute l’équipe de design adore passer du temps en plein air et à la montagne. La fonctionnalité des produits est toujours notre priorité numéro un. C’est une chose sur laquelle nous ne faisons aucun compromis. Il est très important pour nous de concevoir des vêtements qui fonctionnent comme un système : nous ne fabriquons pas des produits dans lesquels nous ne croyons pas. Tout ce que l’on fait, nous le faisons pour que les gens puissent profiter du confort de rester au sec et au chaud. Et ceci vaut pour tout le monde depuis les randonneurs jusqu’aux alpinistes en passant par les athlètes de haut niveau.

En savoir plus sur la veste Flashpoint 2