Jeff a découvert l’escalade durant son enfance et était fasciné par les sentiments de peur et de doute qu’il ressentait, quand il escaladait. Depuis qu’il a dix ans et jusqu’à maintenant, presque 30 ans plus tard, sa passion pour l’aventure l’a amené à vivre des moments pleins de sens. Cette passion a aussi éveillé en lui un amour et un profond respect pour la montagne. Jeff ne s’est spécialisé dans aucun style d’escalade ni aucun milieu. Il préfère voir toutes les facettes de l’escalade que ce soit l’escalade sportive, les longues voies, les cascades gelées ou les cauchemars mixtes qui servent à « s’entraîner pour les grandes montagnes. »

Jeff a appris l’escalade dans l'État de Washington, où il a grandi. La ville d’Index et le parc national de North Cascades étaient son terrain de jeu favori, mais depuis sa première saison à Yosemite en 92, il y est resté fidèle, implicitement et en toute humilité. Il vit actuellement avec sa famille dans le Montana, et ce, depuis 19 ans. Selon lui, c’est là que se trouvent ce qu’il appelle « des aventures sur rochers et sur glace à entreprendre. »

Bien que Jeff ait vécu des journées épiques sur de magnifiques voies dans le monde entier, c’est l’opportunité de trouver de nouvelles voies qui l’enthousiasme le plus. Que ce soit la recherche de la ligne 5.14 parfaite ou d’une combinaison élégante de rochers et de glace au niveau d’un objectif de haute altitude dans l’Himalaya, « la beauté de la ligne est la chose la plus importante. » Après plusieurs saisons en Alaska, lui et son partenaire se sont envolés pour l'est du Tibet. La chance était de leur côté puisqu’ils ont pu réaliser la 1ère ascension de la « Black Wolves and Blue Poppies » (WI4+ AI6 M5+ 1 300 m) sur la face nord-ouest du Mt Grosvenor (aussi connu sous le nom de Ri Wu Qie Feng, 6 376 m).

Jeff a aussi participé à des courses de deltaplane dans le monde entier et a représenté les États-Unis au Championnat du Monde en 2009 et 2011. Sa passion pour les airs et son amour de l’escalade l’ont conduit à apprendre l’art du base-jump en wingsuit, qu’il pratique depuis des sorties un peu partout dans le monde. Pour s’amuser, il aime faire des ultra-marathons dans les montagnes. Il aime également pratiquer l’art de la fauconnerie et entraîner des rapaces et des faucons à chasser avec lui et son chien dans les champs du Montana. « J’adore la fauconnerie parce que c’est un moment de calme que je peux partager avec ma fille. »

Cette année, Jeff et son partenaire ont reçu le prix Mugs Stump et le prix Copp-Dash de l’inspiration, pour avoir tenté une nouvelle voie dans le Parc National de Kishtwar de la région de Cachemire dans l’Himalaya d’Inde.

Ses plus belles ascensions :

  • Black Wolves and Blue Poppies (M5+ WI4+ AI6 ca 1300m) - première ascension - 3ème ascension de sommet)
  • Mt Grosvenor, China Chaos Theory (IV M5+WI5+400m) - première ascension
  • North Face Mt. Edwards – Glacier Park, MT Iron Son (VI 5.9 A4+)
  • El Capitan, Yosemite 46&2 (M7+ WI6) - première ascension
  • South Face Mt. Brown - Glacier Park
  • Montana Relativity (5.13d) - première ascension, Kootenai Canyon
  • Inauguration de nombreuses bases de base-jump en wingsuit dans le Montana et les États-Unis, notamment le vol impressionnant 5k depuis le Mont Persis, dans l'État de Washington