Écrit par
Hetty Key

Le Festival d’escalade trad pour les femmes est un week-end d’escalade traditionnelle organisé dans le Peak District, dans le but d’encourager les grimpeurs à apprendre de nouvelles compétences et à améliorer leurs techniques d’escalade. L’événement est ouvert à tous. Le festival accueille les grimpeurs de tout âge, de tout niveau et de tout genre : ce qui signifie que les hommes et les enfants sont aussi les bienvenus, même si le but premier est d’encourager les femmes à pratiquer l’escalade traditionnelle.

C’était la première fois que j’assistais au festival et j’ai été vraiment stupéfaite par la quantité d’activités qui y étaient proposées. En parlant avec Charlie et Ellie, deux organisatrices du festival, j’ai voulu savoir comment tout a commencé ;

« Ellie et moi étions allées à la rencontre internationnale d’escalade pour les femmes (Women’s International Climbing Meet) à Llanberis, organisé par le club Pinnacle (Pinnacle Club). Elle et Vicki Mayes étaient allées à Gogarth pour escalader et ont passé la journée à se dire que ce serait vraiment bien de pouvoir réunir les deux groupes de femmes, qu’elles avaient accompagnés chacune de leur côté, même si Vicki venait d’Écosse et le groupe d’Ellie était à Sheffield. Voilà comment l’idée est née et, de là, tout s’est enchaîné » – Charlie Low

« Je me suis rendu compte qu’il était vraiment possible de gagner en confiance, entourée par des grimpeuses fortes et confiantes, qui passeraient des difficultés que je ne passais pas encore : le pouvoir de l’exemple ! De plus en plus de femmes grimpent sur des murs d’escalade en intérieur et sont désireuses de sortir découvrir l’escalade traditionnelle. Mais la transition n’est pas toujours facile, puisqu’elles n’ont peut-être pas l’expérience, les compétences, l’équipement ou la confiance nécessaires pour sauter le pas »

« Avec ce festival, nous voulions encourager les femmes, de tout niveau. Qu’elles n’aient jamais pratiqué l’escalade traditionnelle, ou qu’elles commencent leur carrière de formatrice en escalade, nous voulions les aider en leur apportant un soutien et un accompagnement et les inciter à se lancer… « peut-être que je peux passer à l’étape suivante, moi aussi » – Ellie Fuller

Cette année, pour sa deuxième édition, le festival s’est avéré plus populaire que jamais et les billets se sont vendus en l’espace de quelques semaines seulement. Le 18 août, les grimpeuses sont venues de loin et même de très loin (l’une d’entre elles, venant même de Zurich !) pour améliorer leurs compétences en escalade traditionnelle et rencontrer d’autres personnes, tout aussi passionnées.

Comme Rab est un sponsor majeur de l’événement, Kate, designer senior chez Rab et moi-même avons eu la chance d’assister au festival, alors que tous les billets avaient été vendus. Nous avons escaladé avec les autres participantes et montré les dernières nouveautés de notre gamme Rock :

J’ai adoré participer à ce festival ! Du point de vue design, c’était assez fantastique de pouvoir voir autant de clientes potentielles réunies en un même lieu, mais aussi de se creuser la tête concernant les styles actuels et futurs. Ce n’est pas tous les jours que l’on a la chance de voir autant de grimpeuses réunies. Une précieuse étude de marché ! Pour ce qui est de l’escalade en elle-même, j’ai été surprise de me retrouver en équipe avec un leader chaque jour : en fait, j’avais un cours privé d’escalade traditionnelle tous les jours ! Je n’avais pas guidé ou pratiqué l’escalade traditionnelle depuis un certain nombre d’années, puisque j’ai plus tendance à me tourner vers l’escalade de blocs. Mais, cet événement m’a vraiment donné l’envie d’en faire plus à l’avenir. À la fin du week-end, j’avais acquis la confiance nécessaire pour installer l’équipement et fixer les points d’assurage moi-même, grâce aux formatrices très compétentes et très patientes. – Kate Ennis

Malgré un temps humide le samedi, tout le monde était très motivé et les averses n’ont pas eu raison de ce bel état d’esprit, qui a perduré tout le week-end : tout le monde avait toujours envie de faire de son mieux. À la fin du week-end, c’était pour beaucoup la première fois qu’elles grimpaient en extérieur, qu’elles guidaient et gagnaient en confiance sur le rocher.

En allant à la rencontre d’adeptes du festival, Jen et Morag, j’ai eu le plaisir de récolter leur avis sur ce week-end :

« Avant le festival, je pensais que le trad n’était pas fait pour moi, c’est drôle de savoir à quel point j’avais tort ! Cela m’a montré toutes les aventures potentielles qui m’attendent et j’ai hâte de guider encore et encore, d’installer autant de matériel que je peux sur le rocher et de me lancer dans des voies à plusieurs longueurs » – Jen

« C’était la deuxième année que je venais au Festival d’escalade trad pour les femmes et, je pense que je me suis encore plus amusée que la dernière fois, si tant est que ce soit possible. Lors du festival de l’année dernière, j’ai pris mon courage à deux mains pour guider pour la première fois de ma vie : tout le soutien que j’ai reçu a vraiment renforcé ma confiance, et depuis, j’ai fait pas mal d’escalade traditionnelle. J’ai l’impression d’avoir rechargé les batteries et je ne regrette pas d’être revenue cette année pour escalader en tête sur des voies que je passais en moulinette, il y a un an seulement ! » – Morag

À la fin du week-end, il était clair que les participantes n’avaient pas été les seules à penser que l’événement avait été une réussite :

« En tant que leader bénévole au WTF 2017, partager mes connaissances et encourager des grimpeuses trad en herbe a réellement été gratifiant. Et ce qui l’a été encore plus, cela a été de les voir progresser et gagner en confiance en seulement un week-end ! J’ai adoré voir leur enthousiasme et leur fierté lorsque l’une de mes grimpeuses venait d’escalader en tête pour la première fois en trad : je savais que, quelque part, j’avais contribué à rendre cela possible. C’est une expérience vraiment unique de pouvoir partager un si beau moment avec un si grand nombre de grimpeuses dans un endroit aussi beau et relaxant, en bas des rochers et autour de feux de camp. J’ai hâte de participer à nouveau à l’expérience l’année prochaine et de continuer à donner envie à des femmes de pratiquer le trad en extérieur ! » – Jo

« Je suis d’accord, le meilleur dans ce festival, c’est de voir toutes ces femmes compétentes et capables réunies en un même lieu. J’espère que cet événement leur fait réaliser à quel point elles sont capables, que ce soit au niveau personnel ou à d’autres niveaux. Beaucoup de grimpeuses qui escaladent en tête, ne sont pas (encore) des formatrices qualifiées, et pourtant, je n’ai vu que des grimpeuses exemplaires partout où mon regard se posait. J’étais fière de représenter l’Association des alpinistes instructeurs (The Association of Mountaineering Instructors) et l’équipe de test de Rab, mais ce dont j’étais encore plus fière c’était de représenter les formatrices et les accompagnatrices. Le futur de la formation en escalade est prometteur » – Rachael

« Quand on a mis en place l’événement l’année dernière, on ne savait pas trop si c’était vraiment quelque chose qui allait intéresser plus qu’un petit nombre de femmes. La réponse a été extraordinaire et je pense que les femmes, dans le milieu de l’escalade, ont véritablement besoin et envie de participer à ce type d’événements, qui les mettent à l’honneur » – Ellie

« Oui ! L’année dernière, le festival a été organisé en deux mois et environ 60 personnes y ont participé. On avait une tonnelle de camping avec deux chaises de camping et une petite table pliable : cela paraissait assez improvisé ! Cette année, il y avait un chapiteau avec les stands de Rab et de nos autres sponsors. Il était possible d’emprunter du matériel et des chaussures, si vous n’en aviez pas. Un super barbecue et une tombola, qui a permis de récolter 500 £ (environ 565 €), ont été organisés. C’était vraiment incroyable de voir plus de 100 personnes rire, nouer des amitiés et s’amuser grâce à un événement que j’ai contribué à organiser. Tout cela me motive clairement à faire en sorte qu’il soit organisé pendant de nombreuses années encore ! » – Charlie

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Coordinateur interne des relations publiques de Rab