À la fin des années soixante-dix, une petite révolution agitait le cœur même de l'industrie britannique. Confrontés à des grèves récurrentes, à des pannes d'électricité et à des semaines de travail de trois jours, les habitants ont répondu en faisant preuve d'une certaine ingéniosité et d'un certain cran : ils ont, en nombres croissants, abandonné les planchers de l'usine pour s'enfuir dans le paysage sauvage du Peak District environnant.

Nous sommes des âmes sœurs. Nous sommes des camarades taillés dans le granit et le sable. Nous sommes entêtés, décidés et nous ne lâcherons rien. Nous combattons pour atteindre la perfection et vaincre nos démons. Nous forgeons nos rêves et sommes les artisans de notre confort.

Nous sommes le peuple des montagnes.

La région est vite devenue un foyer pour les as de l'escalade : un terrain d'essai pour une communauté de volontaires à la recherche d'aventures, d'efforts partagés et désireux de perfectionner leurs compétences sur certains des parcours d'escalade les plus célèbres de la Grande-Bretagne - depuis les proches collines rocheuses de Stanage Edge jusqu’aux Highlands d'Écosse dangereux et éternellement changeants, avant de s'attaquer aux défis encore plus grands des Alpes et des Grandes Plaines. Une nouvelle génération de grimpeurs était née.

C'est ici qu'en 1981 le célèbre innovateur et aventurier de l'alpinisme Rab Carrington a créé la société d'équipements qui porte aujourd'hui son nom. Son objectif était simple : mettre au point un équipement d'escalade fiable et robuste, capable d’affronter les conditions les plus extrêmes. Chaque article Rab était fabriqué à la main et rigoureusement testé par le fabricant lui-même ou par des grimpeurs professionnels exposés aux conditions les plus extrêmes.

Aujourd'hui, nous respectons en tout point les normes de qualité instaurées par Rab, et nous efforçons de faire perdurer son ingéniosité et son esprit pionnier. Nous fabriquons des vêtements et des équipements de montagne robustes et performants, qui vous apportent une protection, un confort et une liberté absolue sur les pentes, les crêtes et les sommets. Nous utilisons des matériaux de pointe ayant fait leurs preuves, tels que des duvets européens de première qualité. Rien d'extraordinaire ou de surfait - simplement des articles fiables et résistants que vous préfèrerez réparer que remplacer. Conçus par des grimpeurs, pour les grimpeurs.

Plus de trente ans après notre création, nous continuons de puiser notre inspiration dans l'esprit indomptable des montagnes que nous gravissons et des amitiés que nous nouons au sommet de celles-ci : pour réveiller le grimpeur qui sommeille en chacun et l’équiper au mieux pour ses ascensions.

Notre histoire

1970's

Rab Carrington

Rab Carrington était une figure du monde de l’escalade et de l’alpinisme. Après l’obtention de son diplôme d’escalade d’hiver dans son Écosse natale, il fit ses premières ascensions dans les Alpes, la cordillère des Andes et l’Himalaya. Dans les années 1970, Rab passait le plus clair de son temps dans des expéditions inédites aux quatre coins du monde.

IEn 1973, alors qu’il était en route pour une expédition en Patagonie, Rab Carrington se retrouva coincé à Buenos Aires. Une grève de dockers au Royaume-Uni retarda l’arrivée de son matériel d’escalade et il avait besoin d’argent. Après moult discussions, Hector finit par se laisser convaincre et embaucha Rab. Il commença à lui apprendre le métier qui allait changer le futur des sacs de couchage techniques.

Parmi ses plus belles ascensions, on trouve : 1968 : première ascension : The Pin (E2), Cairngorms, Écosse ; 1972 : première ascension : Cramming (5.10d), Yosemite, Californie, États-Unis ; 1976 : première ascension : Travesía Cresta Sur, Patagonie ; 1978 : première ascension dans le style alpin : Jannu (approximativement 7 710 m), Népal.

1980's

Les débuts de la marque

Dans les années 1980, Rab emménagea à Sheffield avec sa famille et commença à utiliser ses nouvelles compétences de fabrication de sacs de couchage et de vêtements depuis chez lui. La demande, provenant de la communauté soudée des grimpeurs, grandit rapidement et Rab dû agrandir son grenier.

C’est à Sheffield qu’il finit par installer son usine de production et qu’il bâtit sa réputation : il commençait à être connu pour son matériel robuste, authentique et plein de sens. Certains produits ont résisté à l’épreuve du temps, comme par exemple la veste Andes, qui fait encore partie de la gamme à ce jour. En plus de tout cela et de la naissance de sa fille, Rab réussit à se lancer dans des premières ascensions impressionnantes, notamment sur le tristement célèbre Peak Gristone.

Parmi ses plus belles ascensions, on trouve : 1980 : première ascension en libre : Double Top (E4 6a), Beeston Tor, Peak District, Royaume-Uni.

1990's

L’agrandissement de la gamme

Désireux de développer encore plus la croissance de sa marque et de repousser les limites du techniquement possible, Rab mit sa grande expérience en action, en nouant un partenariat avec Pertex® afin de développer le système Vapour-rise™. À ce jour, le système Vapour-rise™ est encore utilisé dans de nombreux produits et est la clé de voûte de la gamme de produits softshell de Rab.

Dans les années 1990, des pièces classiques, comme les vestes Kinder Smock, Peak Smock et Down Pour ont été créées et la gamme de sacs de couchage Expedition a été lancée, à commencer par le sac de couchage Premier.

2000's

Des produits innovants

Dans les années 2000, Rab continua à être un pionnier dans son domaine, en proposant des produits nouveaux et innovants : l’utilisation de matériaux ultralégers et leur association avec des technologies révolutionnaires d’isolation. En 2001, par exemple, Rab entama une longue relation avec les matériaux Polartec® : relation encore très importante pour la marque à ce jour.

Suite à cela, en 2007, Rab prit sa retraite et transféra la propriété de son entreprise à Outdoor Technologies Ltd

Parmi ses plus belles ascensions, on trouve : 2007 : Redpoint : New Age Traveller (8a), Mallam Cove, Yorkshire, Royaume-Uni. Rab escalade sa première voie 8a à l’âge de 60 ans.

2010's

and onward

Depuis 2010, la marque Rab a connu une croissance fulgurante à la fois au Royaume-Uni et à l’étranger, grâce à l’introduction de pièces emblématiques, comme par exemple la veste Microlight Alpine, mais aussi à l’utilisation de produits nouveaux et novateurs. Que ce soit sur les sommets glacés éloignés de tout ou les hauteurs du Peak District, vous trouverez des produits Rab aux quatre coins du monde.

Actuellement, Rab est à l’aube d’une nouvelle étape de son développement : une croissance internationale sans précédent grâce à une équipe de longue date, mais aussi de nouvelles têtes enthousiastes, tout aussi motivées à poursuivre le développement de la marque.