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Rares sont les personnes aussi passionnées par l’exploration et l’escalade sur glace qu’Aaron Mulkey, qui a passé les dix dernières années à écumer les canyons du nord du Wyoming à la recherche de voies glacées inexplorées. Tous ceux qui l’ont suivi dans ses « missions Mulkey » et parcouru des kilomètres à pied sur des terrains difficiles, dans l’espoir de trouver une nouvelle voie ne sont pas près de l’oublier.

À cette époque, il dédiait sa vie à la recherche de nouvelles voies de glace. L’été, il faisait de l’équitation, du kayak et de la randonnée en sac à dos dans des canyons cachés, qui pouvaient encore contenir de la glace de l’hiver. À chaque fois qu’il trouvait quelque chose, c’était comme découvrir un nouveau monde. Cody semblait contenir une infinité de possibilités de ce type : la vallée de South Fork n’était qu’un aperçu de tout son potentiel. Les nombreux canyons alentours qui s’étendaient dans toutes les directions offraient l’occasion de découvrir des voies que nul autre grimpeur n’avait encore eu la chance de voir

À la recherche de trésors de glace immaculés, dans les profondeurs du terrain montagneux du Wyoming, il marchait souvent péniblement pendant des jours, testant ses propres limites et celles de ses partenaires d’escalade. Mais, les perles sur lesquels il tombait parfois alimentaient sa détermination et lui permettaient d’avancer vers le prochain trésor inexploré.

Quand la neige commence à fondre, Mulkey troque ses outils destinés à la glace et son équipement d’escalade contre un kayak et une pagaie. L’exploration continue, cette fois, dans les gorges spectaculaires remplies d’eau, dans les profondeurs des Montagnes Rocheuses. L’année qu’il a passée dans la glace et dans l’eau à la recherche de lieux parmi les plus reculés de l’Ouest, a fait de lui l’un des pionniers les plus prolifiques des Montagnes Rocheuses.

Ses plus belles ascensions :

  • My Morning Glory (WI5+), Vallée de North Fork, Wyoming - première ascension
  • The Gambler (WI6+), Vallée de South Fork, Wyoming - première ascension
  • Talk is Cheap (WI6 M6), Vallée de North Fork, Wyoming - première ascension/li>
  • Sons of Anarchy (WI5 M8R, 750m), Hemsedal, Norvège - première ascension
  • Spirit Chimney (WI5 M7, 60m), Monts Beartooth, Montana - première ascension