Ryan Vachon excelle dans l’escalade mixte et l’escalade sur glace dans des zones escarpées, qui exigent une bonne condition physique : le genre de terrains qu’il peut trouver près de chez lui à Boulder, dans le Colorado. En tant que climatologue, son intérêt pour le milieu dans lequel il évolue est réel, mais ce n’est pas pour autant un grimpeur exclusivement sur glace.

Ryan a découvert l’escalade pour la première fois à la fin des années 1980, alors qu’il explorait un coin reculé du Massachusetts au bout de la vieille corde à linge de sa mère. Après que son oncle, un personnage vieux jeu, membre de l’organisation Outward Bound, lui a offert une nouvelle corde (particulièrement difficile à utiliser et très extensible), les sorties au paradis de l’escalade traditionnelle Cathedrale Ledge dans le New Hampshire ont commencé à faire partie du quotidien.

Malgré un fort intérêt pour les courses de VTT, les parois de glace et de granite ne sont jamais resté bien loin : avec l’ascension des voies classiques The Black Dyke (NEI5-) et Beast 666 (5.1+) et une expédition en Bolivie. Mais ce n’est que lorsqu’il a emménagé dans le Colorado pour ses études qu’il s’est sérieusement mis à l’escalade. Passer deux semaines en haute altitude au Pérou et extraire des carottes de glace pour ses recherches sur le climat a marqué un tournant dans la relation que Ryan entretenait avec la montagne.

« Il n’y a rien de mieux pour créer des liens avec des gens formidables que de rester coincés avec eux pour la science en plein cœur de montagnes magnifiques. »

En 2012, il eut une autre révélation en se rendant pour la première fois sur la voie mixte très escarpée de Vail. Depuis lors, il maîtrise vraiment ce style et s’inspire de la philosophie l’association DTS de Jeff Mercier‘s DTS philosophy

Ses plus belles ascensions :

  • Jedi Mind Tricks, (M13), Canyon City - deuxième ascension sans éperon
  • Redbeard (M11+), Vail - première ascension traditionnellement protégée de ce niveau (sans la partie glacée finale)
  • Circling Sharks (M8+ 200m), Parc National des Montagnes Rocheuses - première ascension
  • Californication (5.13-), Little Si, Washington
  • StratoFortress (à l’envers) (M13), Vail - en flash, technique DTS française
  • Mustang (M14-), Vail - technique DTS française